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Panthéon des anciens 2018 Athanase David

MSL 1991-1895

Fils d’Albina Chenet et de Laurent-Olivier David, avocat et éminent journaliste, Athanase David est né à Montréal en 1882. Il a étudié au Mont-Saint-Louis de 1891 à 1895, avant de poursuivre des études en droit et d’être admis au Barreau du Québec en 1905. Il a pratiqué le droit pendant une dizaine d’années au sein de différents cabinets montréalais avant d’entreprendre une carrière politique.

Athanase David a joué un rôle important en matière de politiques culturelles au Québec. En 1922, alors qu’il était secrétaire et registraire de la province, il crée le Concours littéraire et scientifique destiné à soutenir le travail d’écrivains et de chercheurs. Les Prix du Québec, plus tard chapeautés par le ministère des Affaires culturelles proviennent d’ailleurs de cette initiative. Athanase David est aussi à l’origine de l’École des beaux-arts Montréal et de Québec, du Musée du Québec, du Service des archives nationales, de la Commission des monuments historiques et des Bourses d’Europe. Partageant l’intérêt de son épouse, Antonia Nantel, pour le développement de la vie musicale montréalaise, il a joué un rôle important dans la fondation de l’Orchestre symphonique de Montréal en 1939, obtenant notamment une importante subvention du gouvernement du Québec. Il est aussi cofondateur avec sa femme des Festivals de Montréal, festival musical dédié aux concerts de musique classique.

Élu député libéral de Terrebonne en 1916, il a par la suite été secrétaire de la province dans les cabinets Gouin et Taschereau de 1919 à 1936. Il a notamment piloté le projet de loi de 1921 sur l’assistance publique et ceux de 1930 et 1931 sur les écoles juives. En 1940, il est nommé sénateur et il occupera ce siège jusqu’à son décès.

Président de l’Association du jeune Barreau de Montréal en 1913 et en 1914, Athanase David a été membre du Conseil du Barreau de Montréal en 1914 et en 1915. Il a été membre du Club de réforme, du Club canadien, du Cercle universitaire de Montréal, du Club de la Garnison de Québec et président du conseil d’administration de l’Hôpital Saint-Luc. Amateur de sport il a été directeur du Club de hockey canadien de 1921 à 1935 et promoteur en 1928 du Club de baseball les Royaux de Montréal pour lequel il fera construire le stade Delorimier.

Il est fait chevalier de la Légion d’honneur en 1923, officier en 1925 et commandeur en 1934. En 1968, le prix littéraire créé en souvenir de son père Laurent-Olivier est rebaptisé Prix Athanase-David.

L’AAMSL salue la contribution de Monsieur Athanase David à la société montréalaise et québécoise.

Mai 2018

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